IEEE 1588 はリアルタイム・イーサネット(RTE)通信プロトコルではありません。この規格はRTEまたはイーサネットのアドオンです。IEEE 1588 PTP (PTP: Standard Precision Time Protocol)は、イーサネット・ネットワーク上の分散制御型ノードに正確なリアルタイム・クロック同期を提供します。IEEE 1588 は、イーサネット/IPPROFINET どの通信プロトコルで、リアルタイム・クロック同期に使用されます。